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El rompecabezas de las cifras de empleo

abril, 2019 | Tema: Artículos, Noticias, Observatorio Económico, Publicaciones

Según la Encuesta de Empleo entre septiembre y noviembre de 2018, el número de empleados asalariados creció en 42 mil 149 personas, mientras que según los datos de los cotizantes del sistema de pensiones, en este mismo período la cantidad total de cotizantes aumentó en aproximadamente 96 mil 500.

Por Mauricio Tejada, Ph.D. en Economía, Georgetown University, EE.UU. Académico FEN-UAH.

Publicado en revista Observatorio Económico Nº 135, 2019.

A fines del año pasado estalló una fuerte controversia sobre la calidad de la Encuesta Nacional de Empleo (ENE) y su confiabilidad para predecir la evolución y crecimiento del empleo asalariado en Chile.

Se detectaron discrepancias en diversas variables. Por ejemplo, según la Encuesta de Empleo entre septiembre y noviembre de 2018, el número de empleados asalariados creció en 42 mil 149 personas, mientras que según los datos de los cotizantes del sistema de pensiones (1), en este mismo período la cantidad total de cotizantes aumentó en aproximadamente 96 mil 500 (2).

Inmediatamente luego de esta noticia se sucedieron diversas entrevistas y/o artículos en los que se sugería la necesidad de reformular el marco muestral de la ENE (que se usa también para elaborar otras encuestas), ya que su desactualización podría ser la principal causa en la inconsistencia de las cifras.

En palabras simples, un marco muestral es el listado de todos los posibles sujetos o unidades existentes para una cierta población sobre la que se desea hacer algún estudio. Por esto, si se está diseñando una muestra de empresas, este debiera estar conformado por todas las empresas existentes en el país, mientras que, en el caso de una encuesta de hogares, lo conformarían todas las viviendas del país. En el caso de Chile, el marco muestral usado en las encuestas sociales y de empleo es un catastro de viviendas.

Fuente: Elaboración propia en base a datos administrativos Superintendencia de Pensiones, CASEN y ENE. Nota: Las observaciones corresponden a trimestre Septiembre – Noviembre de cada año en que CASEN está disponible.

Hasta noviembre del año 2018, el marco muestral de la ENE estaba principalmente basado en información del Censo 2002 que había sufrido modificaciones regulares hasta el 2008 y una actualización puntual en el 2014. El mismo Instituto Nacional de Estadísticas (INE) reporta en un documento metodológico (3) de diciembre de 2018 que este marco presenta falencias de subcobertura de ciertos segmentos de población objetivo al existir manzanas excluidas (manzanas que entre el marco antiguo y el potencial nuevo marco muestral han cambiado su estructura). En particular en el caso de la ENE, la muestra tendría una subrepresentación de población joven y de población migrante debido a que esta población tiene una sobre presentación en manzanas que están excluidas del marco muestral actual (4). El Banco Central, en su Informe de Política Monetaria de diciembre de 2018, refuerza este argumento indicando que el fenómeno migratorio es un cambio exógeno en la población y que en general las encuestas no tienen la capacidad para reflejar este tipo de cambios sin la modificación de su marco muestral.

No es claro sin embargo que el marco muestral en sí sea la única fuente de discrepancia entre estadísticas administrativas y las cifras de la ENE. Tal como se observa en la Figura 1, hay discrepancias que han ido en aumento entre el número de cotizantes reportados por la ENE y los datos administrativos, pero la ENE presenta un subreporte mucho más pronunciado que la Encuesta de Caracterización Socioeconómica (CASEN), esto a pesar de que ambas mediciones comparten el marco muestral (casi 10% en la ENE versus un 3% en CASEN). Al distinguir por género, para el trimestre septiembre-noviembre del año 2017, la brecha entre lo reportado por la ENE y los datos administrativos fue 11% para las mujeres y 8% para los hombres. Las diferencias con CASEN son sustancialmente más bajas: 2% y 3,7%, respectivamente. Estos datos indican que es difícil sostener la hipótesis de que la obsolescencia del marco muestral sea la única causa del desacople de las series de cotizantes ya que, si ésta fuera la razón, se observarían brechas similares entre los datos administrativos y los de la CASEN.

Fuente: Elaboración propia en base a datos administrativos Superintendencia de Pensiones, CASEN y ENE. Nota: Las observaciones corresponden a trimestre Septiembre – Noviembre de cada año en que CASEN está disponible.

Al hacer este mismo análisis por tramos de edad y regiones, se observa que las mayores discrepancias de la ENE son para los cotizantes jóvenes (ENE reporta un 20% menos de cotizantes en el tramo 20-30 y casi 30% menor en el tramo 31- 40, ver Figura 3) y en la zona norte y zona central (subreporte) y las regiones más australes (sobrereporte). En la zona norte tanto CASEN como ENE reportan un menor número de cotizantes, con series temporales casi superpuestas. En esta zona es más plausible de sostener que el problema de desacople entre las series administrativas y las provenientes de las encuestas pudiera deberse fundamentalmente al marzo muestral (regiones donde el censo detectó tasas de inmigración por encima del promedio nacional).

La potencial subcobertura del marco muestral de CASEN y ENE puede también evaluarse usando datos del Censo 2017. La Figura 3 muestra la distribución etaria de la población en edad de trabajar. Se puede observar que efectivamente hay una menor cobertura de población joven, con un desacople mucho más pronunciado de la ENE. A una similar conclusión se llega analizando otro indicador, la fracción de población que declara no haber nacido en el territorio nacional. La encuesta CASEN arroja una cifra muy similar a la que recogió el Censo 2017 (en torno al 4%), mientras que la ENE reporta una claramente inferior (en torno a 1.8%).

Fuente: Elaboración propia en base a datos administrativos Superintendencia de Pensiones, CASEN y ENE. Nota: CENSO y CASEN corresponden al 2017 y NENE al trimestre Septiembre – Noviembre de 2017.

Es importante, entonces, estudiar con detenimiento qué características del método de muestreo de la ENE y/o la estructura del cuestionario pudieran estar generando estos sesgos. Parte puede ser desactualización del marco muestral, pero las diferencias sistemáticas entre ENE y CASEN pueden estar relacionadas con estos otros aspectos. En particular, Muñoz (2015) (5) observa dos diferencias importantes en la manera de aplicar el cuestionario de ENE y CASEN que pueden afectar la calidad de los datos. En primer lugar, las encuestas difieren en cómo definen el informantes proxy. En particular en el caso de la ENE, cuyo informante es cualquier miembro del hogar mayor de 15 años, el obtener respuestas confiables para caracterizar el empleo puede ser complejo. En el caso de CASEN el informante es el jefe de hogar y, si este no estuviera presente, un mayor de 18 años. Esto podría estar explicando las diferencias sistemáticas en las series de empleo que dan ambas encuestas. En segundo lugar, ENE exige la entrega del cuestionario completo, de lo contrario se devuelve al encuestador o se descarta su utilización. Ante el uso de informantes proxy es conveniente permitir la respuesta parcial, ya que en caso contrario el informante se ve forzado a responder aun cuando desconoce. Es mejor tener un “No sabe / No contesta” certero que una respuesta errónea. En el caso de CASEN es más común encontrar respuestas parciales cuando un sujeto responde por otro que cuando el sujeto responde por sí mismo (Muñoz, 2015).

Fuente: Elaboración propia en base a datos administrativos Superintendencia de Pensiones, CASEN y ENE. Nota: Las observaciones corresponden a trimestre Septiembre – Noviembre de cada año en que CASEN está disponible.

En suma, el disímil desempeño de CASEN y ENE en la estimación del nivel de cotizantes y su evolución desestima la hipótesis de que el desacople de las cifras de ENE y datos administrativos sea sólo producto de la desactualización del marco muestral. Por tanto, en la discusión de qué se debe revisar para mejorar los datos de empleo de la ENE, es preciso incluir otros aspectos además del marco muestral desactualizado que podrían estar dando lugar a estas diferencias.


1. Datos extraídos de

 el 14/3/2019

2. En un artículo periodístico se daba cuenta de un aumento mayor en el número de cotizantes según datos administrativos para igual período.

3. Ver

.

4. Ver

a Panel de Expertos el 21 de Diciembre 2018.

5. Muñoz Iglesias, Patricia (2015). “Impacto del uso de informantes proxy en la Encuesta Nacional del Empleo y la Encuesta de Caracterización Socioeconómica Nacional 2015”, Memoria para optar al título de Socióloga, Facultad de Ciencias Sociales, Escuela de Sociología, Universidad de Chile.

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